Foncillon et le Palais des Congrès

Avant 1940

La plage de Foncillon

La façade de Foncillon est le coeur du plus ancien quartier de la ville, où s’élevaient jadis le château et la citadelle.
A gauche, une passerelle permet d’aller au bain sans marcher sur le sable. A droite, la digue et le quai, construits en 1881 (on envisageait alors d’établir le port à Foncillon). Le long de la façade, dominée par le casino de Foncillon, se succédaient résidences et hôtels de prestige.
Ici débarquèrent les premiers touristes de Bordeaux. A droite la demeure du maire La Grandière, devenue l’hôtel Bellevue.
Au premier plan, les vestiges d’un ancien chantier naval.

Le Palais de Foncillon

Le Palais de Foncillon

Construit en 1885 par l’architecte bordelais Bertrand Alfred-Duprat, dans un style néo-renaissance, ce casino servit de cadre à la vie mondaine, jusqu’au début du XXe siècle. Transformé dans les années 30 en Palais des Congrès, il abritait aussi les collections du Musée de la ville.

Les années 50-60

Vue aérienne du Palais des Congrès

Vue aérienne du Palais des Congrès

Au premier plan, la plage est encore dépourvue d’aménagements touristiques. Elle est dominée par la longue façade du Palais des Congrès, à l’arrière duquel se trouve un jardin public agrémenté d’une pièce d’eau. Foncillon est devenue au fil du temps une plage de ville très fréquentée. Rien n’a subsisté des édifices d’avant-guerre. A droite, le rond-point qui distribue la circulation vers le port de pêche, l’embarcadère du Bac et le boulevard Thiers.

Dessiné par Claude Ferret en collaboration avec Pierre Marmouget, Adrien Courtois et Jacques Bruneau, et inauguré en 1957, le Palais des Congrès est formé d’un parallélépipède évidé, placé sur des pilotis. La partie convexe de la façade est un mur-rideau, formé de panneaux à hublots en aluminium coloré, conçu par Jean Prouvé. Il abrita de nombreux congrès jusque dans les années 80.

Les années 2000

Palais des Congrès dans les années 2000

En 1977, une annexe est accolée à l’arrière du bâtiment (entrée actuelle de l’Office de Tourisme). Il s’agissait de la 1ère phase de travaux visant à transformer le Palais des Congrès en « Centre polyvalent d’animations et d’activités culturelles« . Le reste du projet qui prévoyait la construction d’un auditorium en sous-sol, ne verra jamais le jour. En 1986, lors des travaux de réhabilitation, la façade d’origine est masquée par une surface vitrée pour protéger l’édifice des problèmes récurrents d’étanchéité. Ces modifications altèrent notablement le caractère 50 de l’édifice qui conserve néanmoins son jeu de terrasses et d’escaliers sur la droite.

 

Foncillon, vue aérienne

Foncillon, vue aérienne

Foncillon apparaît clairement comme une plage de ville, enclavée entre la piscine et le restaurant à gauche, et la digue construite lors de l’aménagement du nouveau port de pêche et de commerce.

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